Radical Behaviorism

Nå er omtrent 75% (!!) av semesteret unnagjort allerede. Det er kanskje på sin plass å gi et lite innblikk i hva jeg faktisk driver med og lærer om her i Reno, utover besøk og ulike helgeturer. Jeg tar totalt tre masteremner à 3 credits, tilsvarende 30 studiepoeng hjemme i Norge. Jeg skal her i dette innlegget fortelle litt om et av fagene jeg har her ved UNR, nemlig Radical Behaviorism.

Rent praktisk er faget lagt opp med ordinære klasseromundervisninger 2,5 time, én dag per uke. Hver forelesning startes med en 40 minutters test av pensumet forelest foregående uke. De 13 av totalt 14 beste testene blir så regnet sammen og danner 80% av karakteren i faget. Siste 20% kommer fra en avsluttende liten hjemmeoppgave i begynnelsen av desember. Et slikt opplegg er alt annet enn hva jeg var vant til fra mine 4 år på Universitet i Oslo, ei heller i løpet av det første året ved HiOA.

Pensumet her er to svært sentrale bøker innenfor fagfeltet, skrevet av B. F. Skinner. Disse to er About Behaviorism og Beyond Freedom and Dignity. Vi startet med førstnevnte bok, hvor Skinner innleder med å si at Radical Behaviorism ikke er vitenskapen om menneskelig atferd, men filosofien til denne vitenskapen. Han stiller spørsmål ved om en slik vitenskap i det hele tatt er mulig og om den kan redegjøre for alle aspekter ved menneskelig atferd. Er lovene og reglene her like gyldige som de innenfor eksempelvis fysikk og biologi? Målet med denne boken er i og for seg å svare på kritikken rettet mot atferdsanalyse som vitenskap. Her sier Skinner at det blant annet er blitt hevdet at atferdsvitenskapen ignorerer bevissthet og følelser, at den ikke tar høyde for kognitive prosesser, intensjon og hensikt. Gjennomgående i denne boken er Skinners svar på alle disse tiltalene som reises mot atferdsvitenskapen. Her bryter Skinner ned denne kritikken sakte men sikkert gjennom en vitenskapelig forankret analyse av atferd og dens underliggende filosofi.

I den andre boka, Beyond Freedom and Dignity, går Skinner mer inn på temaer som frihet, verdighet, verdier, kontroll og straff. Denne boka ble skrevet i etterkrigstiden og en kan ane at både sosioøkonomiske og politiske omstendigheter lå til grunn for utformingen av boka. Her tar Skinner et oppgjør med datidens voksende tro på en fri vilje og autonomi, og viser måter dette begrenser mulighetene for å bruke vitenskapelige metoder for å modifisere atferd med det formål å bygge et bedre organisert og lykkeligere samfunn. En grunnleggende antakelse innenfor atferdsanalysen er at omgivelsene (miljøet) determinerer atferd. Skinner sier i denne boka at når kontingensene som forklarer den observerte atferden ikke er identifisert, så har en del av denne atferden en tendens til å bli årsaksforklart med ”the mind”. Eksempelvis: ”jeg bare bestemte meg for å gjøre det”. Her sier Skinner at denne illusjonen om at vi har en indre kontroll er særlig forvirrende når den eksterne kontrollen (fra omgivelsene) ikke er eksplisitt, synlig. Hele poenget i denne boken kort fortalt er at det er kilder til kontroll som vi ikke kjenner igjen og disse er mer problematiske enn de åpenbare formene for kontroll. Dersom dette er temaer av interesse så anbefales det på det sterkeste å lese disse to snertne bøkene.

Faget Radical Behaviorism anses av de fleste studentene på programmet her ved UNR som et av de vanskeligste. Det vi blir målt på i disse ukentlige testene er praktisk talt i hvor stor grad vi klarer å memorere boka fra perm til perm, to kapitler ukentlig. Dette høres kanskje både litt unødvendig og kjedelig ut, men tanken er at vi skal lære å uttrykke oss skriftlig så vel som muntlig med et raffinert og teknisk presist språk (à la Skinner, naturligvis). Foreleseren i faget er for øvrig ingen hvem som helst; Linda Hayes har et solid befestet navn og en høy anerkjennelse innenfor atferdsanalysen. En kan vel beskrive det med en kombinasjon av ærefrykt og pågangsmot som vises gjennom ekstra hard jobbing for å prestere på testene.

Den største fordelen med den nevnte oppbyggingen av dette faget er at det meste av ”arbeidet” blir kontinuerlig tilbakelagt underveis i semesteret, slik at ikke hele karakteren avhenger av prestasjonen din på en 4 timers skoleeksamen én dag i midten av desember. Alt i alt er jeg godt fornøyd med faget så langt. Et emne som dette er noe jeg mener alle atferdsanalytikere hadde hatt godt av å ta. Disse to bøkene er for øvrig ikke skrevet for eksperter og overkvalifiserte lesere, men heller lekmenn interessert i å lære mer om atferd og hva som ligger til grunn for det vi i dag kaller The Science of Human Behavior eller rettere sagt Behavior Analysis.

Hværdan

 

Det har egentlig vært fullt kjør og høyt tempo siden slutten av september. Jeg har hatt besøk, vært i LA, Lake Tahoe, Las Vegas, deltatt på en konferanse her i byen og nylig vært i Washington DC en langhelg.

Nå kjenner jeg derimot at denne ”stille-før-stormen følelsen” begynner å smyge seg sånn halvveis innpå. Det nærmer seg Thanksgiving her og ikke minst eksamener. Stemningen på campus er litt annerledes nå enn den var for noen uker tilbake. Folk kommer tidligere på lesesalene og blir sittende enda lenger. For ikke lange stunden tilbake var det også stort sett 18-20 grader og sol hver dag. Nå er det betydelig kjøligere og det blir i tillegg tidligere mørkt. Jeg føler vel egentlig at jeg nærmer meg en beskrivelse av Norge nå, bare at dette gjelder Norge for 2 måneder siden og ikke den dag i dag.

Uansett, jeg kan trygt si at hværdan har inntruffet Reno.

I atferdsanalysen sier man at når individer blir utsatt for aversiv stimulering setter de i gang med det vi kaller unngåelsesatferd og i noen ytterst spesielle tilfeller angrep. Min aversive stimulering er i dette tilfellet kaldt vær og en eksamensperiode som banker på døren.

Unngåelsesatferd er litt det jeg forsøker å gjøre nå. Jeg legger planer for Thanksgiving. De fleste amerikanske studentene drar jo hjem til familien under denne tradisjonsrike høytiden. Det etterlater oss internasjonale studenter som de eneste på og rundt campus. Så noe må man jo finne på når resten av USA sitter hjemme og spiser kalkun og stuffing.

-Eksakt hva vil bli dokumentert og berettet om ved en senere anledning.

Washington DC + New York

 

 

Sist helg ble tilbragt hos Eva (mor til Helene) som bor i Washington DC. Der fikk jeg “besøk” av min far, søster og selvfølgelig Helene (kjæresten). Vi landet i DC på fredag ettermiddag med omtrent en times mellomrom. Stappet bilen full av kofferter og kom oss hjem. Deretter bar det ut på en liten shoppingtur før disse tre døgnville måtte ta kvelden.

Lørdag morgen stod vekkerklokka på 04.30 (!!!). Vi skulle nemlig på en dagstur til New York. Far og søster hadde nemlig aldri vært i USA før så vi tenkte at det å få sett både DC og New York på en langhelg måtte vel være en brukbar utnyttelse av tiden.

…og det var det! Vi fikk sett ganske mye av New York på de timene vi hadde til rådighet. Times Square, Top of the Rock (Rockefeller), Brooklyn Bridge, 9/11 memorial, SoHo, you name it.

 

Søndagen ble brukt til sightseeing i DC sentrum hvor vi så “obligatoriske” severdigheter som Det hvite hus, Washington Monument, World War II Memorial, Lincoln Memorial, Marthin Luther King, Jr. Memorial med flere.

Etter litt sightseeing på søndagen ble det en god dose shopping. Mandag ettermiddag/kveld dro vi hvert til vårt. Dette var altså mitt andre “besøk” på utveksling, nå ca en måned etter forrige besøk. Alltid hyggelig å se familie igjen etter over 3 måneder og utrolig koselig at de tok turen. Nå er det halvannen måned igjen av semesteret, så det er bare å bite tenna sammen og gjøre den resterende tiden verdifull.